Cuba y sus provincias: cambios revolucionarios

De tres departamentos a seis provincias, Cuba no experimentó hasta luego de 1959 ningún cambio en su división político-administrativa.
Antes de proseguir con esta historia, hago un paréntesis para referirme a la división popular territorial que existe en Cuba desde tiempos coloniales. Apuntan los profesores Luis Orlando Pérez Albejales y Félix Raúl Benítez Castillo, que esta división reconoce la Isla como Vuelta Arriba y Vuelta Abajo. La primera se extiende desde Matanzas hasta Oriente, y la segunda desde La Habana hasta Pinar del Río.
“Salvo algunas modificaciones”, aclaran los especialistas consultados, la división político-administrativa de la Isla “era la misma que había establecido el régimen colonial español en 1878, ya de por sí arbitraria y ajena a las realidades geográficas, económicas y sociales del país.”
Según el censo de 1877, explican los profesores, “la provincia de Santiago de Cuba contaba con el 16 % de la población del país, y la de Matanzas con el 17%. Casi cien años después, el censo de 1970, realizado sobre la base de las seis provincias, indicaba que la provincia de Oriente contaba con una población seis veces superior a la de Matanzas.”
Con las transformaciones revolucionarias se elevó el papel y la autoridad de las provincias, hasta entonces con un carácter más simbólico que real, refieren los especialistas. Esto condujo “a partir de 1963, a la creación de las regiones como un eslabón intermedio entre aquellas y los municipios, cuyo número aumentó también por diversas razones.”
“Si al triunfo de la Revolución existían seis provincias y 126 municipios, ya en 1973, manteniéndose en lo fundamental los primitos límites provinciales, existían 58 regiones territoriales y 407 municipios y seccionales.”
“Esta división político-administrativa no resultaba ni racional ni funcional de acuerdo con las exigencias del desarrollo económico y social planificado del Estado socialista cubano, no existía, en absoluto, homogeneidad en cuanto al volumen de la población de las antiguas provincias, regiones y municipios.”
“Además, -continúan los autores- esos límites fueron establecido cuando aún no se había realizado realmente el estudio amplio e integral que era imprescindible para determinar con fundamento científico, una correcta división político-administrativa que tuviera en cuenta las realidades geográficas del país, la distribución de la población, la actividad económica y sus perspectivas de desarrollo, las tradiciones y vinculaciones entre las diferentes localidades, las realidades viales existentes y en proyecto, las migraciones y otros factores de importancia.”
“Por estas razones, entre otras, se aprobó en 1976 una nueva división político-administrativa -vigente hasta 2010- con 14 provincias, 8 más que en la antigua división de 1878 y 169 municipios, es decir, 37 más que antes de producirse la nueva estructura administrativa.”
“Dichas provincias son: Pinar del Río, La Habana, Ciudad de La Habana, Matanzas, Cienfuegos, Villa Clara, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila, Camagüey, Las Tunas, Granma, Santiago de Cuba, Holguín y Guantánamo. Isla de la Juventud queda como un municipio especial directamente atendido por las instancias centrales de la nación.”
A esta división político-administrativa se le realizó una serie de modificaciones, que fueron aprobadas en el Quinto Período Ordinario de Sesiones de la VII Legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular, en el Palacio de Convenciones de La Habana, el 1ro de agosto de 2010, que trataré en detalle en un próximo trabajo.
Para seguir la historia de la división de Cuba en provincias busque en este mismo blog los trabajos Cuba y sus provincias: primeros pasos, así como Cuba y sus provincias: 2, 3, 6…
(Con información del Curso de Geografía de Cuba de Universidad para Todos, Cuba)

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